HISTORIA DE LA
COMPUTADORA

La primera generación de computadoras abarca desde el año 1940 hasta el año
1952, época de dinosaurios electrónicos era a base de bulbos o tubos de vacío,
y la comunicación era en términos de nivel más bajo que puede existir, que se
conoce como lenguaje máquina.

La primera generación
de computadoras y sus antecesores, se describen en la siguiente lista de los
principales modelos de que constó:

Válvulas al Vacío

Cintas Perforadas

V-1 (Z1) (1939) Konrad Zuse fue
reclutado por el ejército alemán, pero pronto fue licenciado (al igual que la
mayoría de los ingenieros en aquella época) y asignado a trabajar en el cuerpo
de ingeniería que desarrollaba los proyectos del ejército, en el Instituto
Alemán de Investigación Aérea. Al mismo tiempo que prestaba sus servicios en el
citado instituto, Zuse continúo sus trabajos en la sala de su casa y desarrolló
una versión más avanzada de su V-1 a la cual denominó V-2. Este
modelo lo construyó Zuse con la ayuda de un amigo y estudiante del mismo
Instituto Técnico donde Zuse había estudiado, Helmut Schreyer había hecho su
carrera en la rama de las telecomunicaciones y fue él quien consiguió los
rieles electromagnéticos con que funcionaba este nuevo modelo, y quien sugirió
a Zuse su utilización. Durante la Segunda Guerra Mundial Wernher von Braun,
eminente científico alemán, desarrolló un tipo de bombas cohete denominadas V-1
y V-2, muy celebres sobre todo por el papel que jugaron en los ataques alemanes
contra el puerto de Amberes (Bélgica) y Londres (Inglaterra). Para evitar
confusión con estas bombas, Zuse determinó cambiar la denominación de sus
computadoras que, en adelante, pasaron a conocerse como Z-1, Z-2, Z-3,
etc. El modelo Z-3 desarrollado a finales de 1941 como una computadora de
propósito general, fue parcialmente modificada por Zuse con el objetivo de
apoyar el esfuerzo bélico alemán. La nueva versión se denominó Z-4 y
se utilizó como elemento de teledirección de una bomba volante desarrollada por
la compañía Henschel Aircraft Co., para la Luftwaffe. (Zuse niega que la Z-4
haya sido diseñada para este propósito).

MARK I (1944) Marca la fecha de la primera computadora,
que se pone en funcionamiento. Es el Dr. Howard Aiken en la Universidad de
Harvard, Estados Unidos, quien la presenta con el nombre de Mark I. Es esta la
primera máquina procesadora de información. La Mark I funcionaba
eléctricamente, las instrucciones e información se introducen en ella por medio
de tarjetas perforadas. Los componentes trabajan basados en principios
electromecánicos. Este impresionante equipo medía 16 mts. de largo y 2,5 mts.
de alto, contenía un aproximado de 800.000 piezas y más de 800 Km. de cablerío
eléctrico, pero los resultados obtenidos eran igualmente impresionantes para la
época. Mark I tenía la capacidad de manejar números de hasta 23 dígitos,
realizando sumas en menos de medio segundo, multiplicaciones en tres segundos y
operaciones logarítmicas en poco más de un minuto. Ahora sí se había hecho por
fin realidad el sueño de Pascal, Leibnitz, Babbage, Hollerith y muchos otros:
la computadora era una realidad. A pesar de su peso superior a 5 toneladas y su
lentitud comparada con los equipos actuales, fue la primera máquina en
poseer todas las características de una verdadera computadora
.


ENIAC (1946) Primera computadora digital electrónica en la historia. No fue un
modelo de producción, sino una máquina experimental. Tampoco era programable en
el sentido actual. Se trataba de un enorme aparato que ocupaba todo un sótano
en la universidad. Construida con 18.000 tubos de vacío, consumía varios KW de
potencia eléctrica y pesaba algunas toneladas. Era capaz de efectuar cinco mil
sumas por segundo. Fue hecha por un equipo de ingenieros y científicos
encabezados por los doctores John W. Mauchly y J. Presper Eckert en la
universidad de Pensilvania, en los Estados Unidos. El desarrollo y construcción de la ENIAC
comenzó en 1941 siendo completamente operativa hacia finales de 1945. Cuando su
diseño fue propuesto, muchos investigadores creyeron que las miles de válvulas
delicadas (tubos de vacío) se quemarían a menudo, lo que implicaría que la
ENIAC estuviese muy frecuentemente en reparación. Era, sin embargo, capaz de
hacer más de 100.000 cálculos simples por segundo y eso durante unas horas que
era el tiempo entre fallos de las válvulas. La ENIAC fue construida para aplicaciones de la
Segunda Guerra mundial, se terminó en 30 meses por un equipo de científicos que
trabajaban bajo reloj. La ENIAC, mil veces más veloz que sus predecesoras
electromecánicas, irrumpió como un importante descubrimiento en la tecnología
de la computación. Pesaba 30 toneladas y ocupaba un espacio de 450 mts
cuadrados, llenaba un cuarto de 6 mts x 12 mts y contenía 18.000 bulbos, tenía
que programarse manualmente conectándola a 3 tableros que contenían más de 6000
interruptores.

EDVAC (1947) (Eletronic
Discrete-Variable Automatic Computer, es decir computadora automática
electrónica de variable discreta) Desarrollada por Dr. John W. Mauchly, John
Presper Eckert Jr. y John Von Neumann. Primera
computadora en utilizar el concepto de almacenar información
. Podía almacenar datos e instrucciones usando un código especial
llamado notación binaria. Los programas almacenados dieron a las computadoras
una flexibilidad y confiabilidad tremendas, haciéndolas más rápidas y menos
sujetas a errores que los programas mecánicos. Una computadora con capacidad de
programa almacenado podría ser utilizada para varias aplicaciones cargando y
ejecutando el programa apropiado. Hasta este punto, los programas y datos
podían ser ingresados en la computadora sólo con la notación binaria, que es el
único código que las computadoras “entienden”. El siguiente
desarrollo importante en el diseño de las computadoras fueron los programas
intérpretes, que permitían a las personas comunicarse con las computadoras
utilizando medios distintos a los números binarios. En 1952 Grace Murray Hoper
una oficial de la Marina de EE.UU., desarrolló el primer compilador, un
programa que puede traducir enunciados parecidos al inglés en un código binario
comprensible para la maquina llamado COBOL (COmmon
Business-Oriented Languaje).

UNIVAC (1951) Primera computadora
comercial. Los doctores Mauchly y Eckert fundaron la compañía Universal
Computer (Univac), y su primer producto fue esta máquina. El primer cliente fue
la Oficina del Censo de Estados Unidos. Para 1951, la compañía Remington Rand,
otra de las líderes en este campo, presento al mercado su modelo denominado Univac,
que ganó el contrato para el censo de 1951 por su gran capacidad, netamente
superior a todas las demás desarrolladas hasta el momento. Pero para la recia
personalidad de Thomas J. Watson, se le hacía difícil aceptar que su
compañía no fuera la principal en este campo, así que en respuesta al
desarrollo de la Univac, hizo que IBM construyera su modelo 701,
una computadora científica con una capacidad superior 25 veces a la SSEC y muy
superior también a la Univac. Usaba 5200 tubos de vacío y
consumía 125 kW. Utilizó una línea de retraso de mercurio capaz de almacenar 1000 palabras de 11
dígitos decimales más la señal (72-bit de palabras) para memoria. En contraste
con las primeras máquinas no usó un sistema de tarjetas perforadas, sino una
entrada de cinta de metal.

BRAINIAK (1953). Para introducir los datos, estos equipos empleaban tarjetas perforadas,
que habían sido inventadas en los años de la revolución industrial (finales del
siglo XVIII) por el francés Joseph Marie Jacquard y perfeccionadas por el
estadounidense Herman Hollerith en 1890. La IBM 701 fue la primera de una
larga serie de computadoras de esta compañía, que luego se convertiría en la
número uno, por su volumen de ventas.

IBM (1954) continuó con otros modelos, que incorporaban un mecanismo de
almacenamiento masivo llamado tambor magnético, que con los años evolucionaría
y se convertiría en el disco magnético.